miércoles, 8 de agosto de 2007

Varanasi y Agra: la mas sagrada y la mas visitada / Varanasi und Agra: die heiligste und die meist besuchste Stadt


"Puja" (oracion) multitudinaria en el ghat (muelle) principal de Varanasi / Massen-"Puja" (Gebet) am Hauptghat in Varanasi / Mass "puja" (prayer) at the main ghat in Varanasi



Y llegamos al Taj Mahal, que realmente es impresionante aunque se haya visto su imagen en innumerables fotos. Shah Jahan lo mando construir entre 1631 y 1653 para la tumba de su mujer favorita, Mumtaz, que murio en un parto y le dejo inconsolable / Hier haben wir endlich das Taj Mahal, das wirklich sehr schoen ist, nicht nur auf den Fotos. Shah Jahan liess es zwischen 1631 und 1653 fuer das Grab seiner geliebten Frau Mumtaz bauen. Nachdem sie bei der Geburt eines Kindes starb, brach es ihm das Herz / The beautiful Taj Mahal, built by Shah Jahan between 1631 and 1653 for his favourite wife Mumtaz



Para que no se diga que no estuvimos alli. La entrada es carisima para extranjeros (~15 Euro), pero hay que verlo! / Hier kommt der Beweis, dass wir da waren. Der Eintritt fuer Auslaender ist zwar fuerchterlich teuer (15 Euro), aber es lohnt sich auf jeden Fall, die auszugeben / We were there! (it's not Photoshop...)



Una vista del maravilloso trabajo en marmol de la fachada / Damit ihr es von etwas naeher sehen koennt, insbesondere die wunderschoenen Intarsien aus Halbedelsteinen / A closer look to see the precious details of its design and the facade.



Caminando alrededor del Taj Mahal con vista a una de las dos puertas laterales / Beim Umrunden des Taj Mahals mit Blick auf eines der beiden Seitentore / Walking around the Taj. In the back you can see one of the two side gates



Detras del Taj Mahal fluye el rio Yamuna, que atraviesa la ciudad de Agra. La vista del Taj desde la otra orilla tambien es muy especial. Poco despues de que pasamos por alli empezo una tormenta de arena que cubrio la otra orilla del rio / Danach schauten wir es uns noch von der anderen Seite des Yamuna-Flusses aus an. Gluecklicherweise erst kurz danach setzte ein Sandsturm ein, waehrend dem man ueberhaupt nichts von der anderen Seite des Fluss erkannte. / Later we saw it as well from the other side of the river. Luckily before a big sand storm that started soon after, when you couldn`t even see the other side of the river



El Agra Fort se compone de varios palacios encadenados. Desde alli pudimos ver el Taj Mahal a lo lejos / Das Agra Fort besteht aus mehreren aufeinander folgenden Palaesten. Von dort aus konnten wir das Taj Mahal von weitem erblicken. / The Agra Fort consists of various connected palaces.



Algunos monos de cara roja dentro del Agra Fort observando si pescan algo de comida. Aprendimos que los monos de cara roja pueden volverse agresivos, y que los de cara negra en cambio son amables y corteses / Eine Affenfamilie wartete im Red Fort, ob sie etwas zu essen abbekommen. Hier handelt es sich um die rotgesichtigen Affen, die aggressiver sind, als die schwarzgesichtigen. Die letzteren greifen nie an und sind sehr hoeflich / A monk family was waiting for some food of visitors inside the Red Fort. They belong to the red faced monkeys which can be more agressive. The black faced ones are more friendly and polite, and never attack



Este mausoleo se llama Itimad-ud-Daulah, construido poco antes del Taj Mahal. Su estrucutura es similar a la del Taj, pero es mas pequeño, por eso algunos lo llaman el "Baby Taj". Su decoracion es mas rica y compleja que la de su famoso "hermano mayor" / Dieses Mausoleum heisst Itimad-ud-Daulah, dass kurz vor dem Taj Mahal gebaut wurde. Es ist zwar viel kleiner, aber mindestens genauso schoen dekoriert, daher der Name Baby Taj / The Baby Taj, called like this as its much smaller than the Taj Mahal but as beautiful decorated.



Una de las fachadas laterales del Baby Taj, cubierta de motivos decorativos / Baby Taj von einer Seite / Baby Taj from one side.



Esplendido colorido de uno de los techos dentro del Baby Taj / Eine der Decken im Baby Taj / One of the ceilings inside the Baby Taj.



Decoracion exterior del Baby Taj, a base de incrustaciones de piedras preciosas en el marmol. De este tipo de decoracion, pero con motivos mas sencillos, esta cubierto el Taj Mahal / Hier eine Detailaufnahme von einer der Steinverkrustungen im Baby Taj. Mit dieser Technik, nur etwas einfacheren Motiven, ist auch das Taj Mahal verziert / Detail of the stone decorations of the Baby Taj, the same technique applied as well in the Taj Mahal


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En el estado de Uttar Pradesh, que limita al norte con Nepal, se encuentran Varanasi (antigua Benares), la ciudad mas sagrada de la India, y Agra, la mas visitada por el turismo internacional, porque alli se encuentra una de las "nuevas" siete maravillas del mundo: el Taj Mahal. Llegamos a Varanasi el 11/07 despues del eteeeeeeeeerno viaje en tren desde Chennai, y nos quedamos tres noches, tras las cuales tomamos un tren nocturno a Agra, donde solo nos quedamos una noche.

Sin fotos de Varanasi
Las fotos que hacemos con la camara digital las almacenamos en el iPod, y de vez en cuando hacemos copias en CD de las fotos que estan en el iPod. Al llegar a Tokio teniamos ya tanto material pendiente de copia que era mejor grabar un DVD, asi que nos fuimos a una Apple Store para ver si nos podian ayudar (en casa no disponiamos de grabadora de DVD). En la tienda fueron muy amables y nos hicieron back-up de todo el material en un DVD, pero al llegar a casa y contrastar los datos, comprobamos que el "rollo" correspondiente a Varanasi habia desaparecido del iPod y no estaba en el DVD. No era la primera vez que teniamos un problema con el iPod (computadores que no lo reconocen, lo reconocen pero no lo abren, etc.), pero esta vez fue el misterio del rollo fantasma... Por fortuna tenemos tambien las fotos hechas con la camara reflex, pero esas solo las veremos hasta dentro de un año, y por supuesto no podemos ponerlas ahora en el blog. Esa es la razon de que solo tengamos la foto que encabeza esta entrada (porque esta al comienzo del siguiente "rollo" digital) y la foto de nosotros con la ciudad al fondo que esta en la pagina principal del blog a la derecha (porque la habiamos subido antes, cuando el rollo todavia existia). Es una lastima porque es una ciudad fascinante, y las imagenes mostraban de alguna manera esa seduccion.

"La ciudad de los muertos"
Varanasi es la ciudad mas sagrada para los hindues, la ciudad bañada por el rio Ganges (el dios Ganga para ellos), la ciudad a la que se viene a morir, pues quien muere dentro de sus limites escapa al ciclo de la reencarnacion, se libra de vivir y morir y volver a vivir. Las aguas del rio son sagradas, y aunque la ciencia diga que estan contaminadas y que la vida dificilmente resiste en su cauce, cada dia llegan peregrinos a bañarse en ellas y a beber del dios. En las estrechas y retorcidas calles de la parte antigua de la ciudad se ven los hombres santos con sus atuendos naranja, en pacifica convivencia con las vacas, el estiercol de las vacas y las moscas. La ciudad se recuesta y amontona en una de las orillas del rio porque dice la tradicion que quien muere al otro lado reencarnara en un burro, asi que una orilla es un arenal que al final se convierte en bosque, mientras que la otra es una sucesion de edificios antiguos, imponentes, en medio de los cuales se abren los ghats, las escaleras que se adentran en el Ganga y en las que la gente, la ciudad y el rio se hacen uno. Alli los peregrinos hacen sus lavados rituales, los bufalos se refrescan en el agua, los dobi wallahs lavan la ropa, se oyen cantos y melodias rituales, se crema a los muertos, se ponen ofrendas florales para que los deseos se pierdan en el rio. Es una ciudad intensa, llena de mistica y de significados, un lugar en el que realmente la vida y la muerte se dan la cara y de ese encuentro salen las cosas mas horribles y las mas sublimes, un lugar duro, fascinante.
Caminando por los ghats y por sus callejuelas recordaba el cuento de R. Kipling "The City of the Dreadful Night" (traducido en algunas antologias como "La ciudad de los muertos"), que sin duda es la mejor descripcion de lo que representa Benares, o Varanasi.

Sarnath, la ciudadela budista
En las afueras de Varanasi se encuentra Sarnath, un lugar que conserva monumentos antiguos y lugares simbolicos de los inicios del budismo, como la primera estupa construida por iniciativa de Sidharta, o el arbol bajo el que el futuro Buda tuvo su primera iluminacion y dio su primera leccion.

Agra no es solo el Taj Mahal
Agra es una ciudad triste y poco agraciada porque la gente no va a verla a ella, va a ver el Taj Mahal durante el dia y ni siquiera tiene el detalle de quedarse al menos una noche. Y aunque en realidad es una ciudad industrial, contaminada, cuenta con atractivos que por si solos merecen una visita, mas alla del Taj. Los emperadores mogoles, entre ellos Akbar el Grande y Shah Jahan, dejaron tras de si importantes construcciones como el Agra Fort, el llamado Baby Taj, la mezquita, el mausoleo de Akbar, y la ciudadela de Fatehpur Sikri, que esta en las afueras y a la que dedicaremos la proxima entrada.

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Nach unseren langen Zugfahrt kamen wir in Varanasi an. Unterkunft fanden wir im Assi Ghat, was uns ein Reisender unterwegs empfohlen hatte (Haifa Hotel), was etwas ruhiger ist, als der Rest der Stadt. Varanasi ist die heiligste Stadt fuer Hindus, besonders da es am Fluss Ganges liegt, der selbst eine Goettin ist. Wenn du dort stirbst, hast du grosse Chancen direkt ins Nirvana zu gelangen und der Wiedergeburt zu entkommen. Daher ist die ganze Stadt voll von Pilgern, heiligen Maennern in ihren orangenen Roecken. Besonders in den engen Gassen der Altstadt findet man jede Menge Kuehe und was diese hinterlassen... damit auch jede Menge Fliegen. Die gesamte Stadt liegt auf einer Seite des Flusses. Denn wie uns der guide erzaehlen sollte, wird man, wenn man auf der anderen Seite des Flusses stirbt, als Esel wiedergeboren! Am Fluss entlang sieht man einen Ghat nach dem anderen. Ein Ghat sind Treppen, die in den Fluss fuehren, wo die Pilger ihre reinigenden Waschungen im Fluss vornehmen, an zweien die Toten verbrannt werden, die Hindus beten, sowie wo gewaschen wird und auch die Wasserbueffel ihr Bad nehmen.
Wir unternahmen einen Tag lang eine vom Touristenbuero organisierte Tour, die morgens frueh um fuenf mit einer Bootstour auf dem Ganges und der aufgehenden Sonne begann und den ganzen Tag weiter ging bis nachmittags. Noch dazu hatten wir den guide ganz fuer uns und haben unheimlich viel gesehen und erfahren. Vor zehn Jahren war ich schon mal ein paar Tage in Varanasi, hatte aber nur einen Bruchteil von dem gesehen, was wir in der Tour sehen sollten.
Varanasi muss man wirklich gesehen haben. Es ist eine sehr intensive Stadt voller Mystik, Menschen und Bedeutungen. Aber sie ist auch angeblich nicht ungefaehrlich und die vielen Besucher bewirken, dass man staendig von allen moeglichen Leuten angesprochen wird, die einem was verkaufen oder einen fuehren wollen.
Nur was besonders schade ist, ist dass hier in Tokio beim Uebertragen aller digitalen Fotos vom Ipod auf DVD, die gesamte Ladung Fotos aus Varanasi geloescht wurde. Nur die Fotos von einer Puja, wovon eins oben zu sehen ist, sind uebrig geblieben. Zum Glueck haben wir das Foto von uns beiden auf der Bootstour im Ganges, das auf der Eroeffnungsseite zu sehen ist, vorher aufgeladen...
Daher also leider nur Beschreibung und kaum Fotos von Varanasi. Deswegen fehlt das Foto der Wasserbueffel im Ganges, der Blick auf die Ghats, die rauchenden Scheiterhaufen am Verbrennungsghat, der Blumenmarkt, ein Detail der erotischen Kamasutraskulpturen am nepalesischen Tempel, der einen direkt nach Kathmandu versetzt (nicht wegen der Kamasutraskulpturen, sondern wegen der Architektur des Tempels), der Bodhibaum in Sarnath neben Varanasi, wo Siddharta 523 vor Christus seine Erleuchtung hatte und zu Buddha wurde, verschiedene Tempel, der riesige Campus der Benares Hindu University (16.000 Studenten und 2.000 Professoren und alle leben auf dem Campusgelaende!).

Aber ab jetzt, um etwas schneller upzudaten, werden wir hauptsaechlich nur Fotos mit Beschreibung aufladen.

In Agra kamen wir morgens nach einem weiteren Nachtzug von Varanasi aus an. Unser guesthouse war schoen ruhig und empfehlenswert (Tourist Rest House), was von der sehr hektischen und nicht besonders schoenen modernen Stadt Agra ablenkt. In einem Tag besuchten wir all die grossen Monumente wie oben unter den Bildern beschrieben.

1 comentario:

rendonjc dijo...

Lástima lo de las fotos de Varanassi brother! Eso sí, cuide mucho el DVD. Acá vamos acutlizándonos.